未来牙齿坏了不用怕,科学家发现应用于牙齿修复的新型干细胞

未来牙齿坏了不用怕,科学家发现应用于牙齿修复的新型干细胞

不少人因蛀牙需要补牙,甚至造成缺牙状况,造成颜面美观的问题。干细胞在伤口癒合过程扮演重要角色,而干细胞又会分化成多种特定型态的细胞,包含牙齿。最近有个国际研究团队找到新机制,可为牙齿修复提供潜在解决方法。


2019 年 8 月 9 日出刊的《自然通讯》期刊,有篇研究提到名为 Dlk1 的基因可提高干细胞活化程度,并提高牙齿癒合时组织再生的能力。这项研究由英国普利茅斯大学半岛牙科学院Bing Hu 博士领导。


新型间质干细胞的发现

间质干细胞负责构成肌肉和骨头等骨骼组织,而 Bing Hu 团队在不断增生的小鼠门牙发现一种新型间质干细胞,有助于牙本质生成。


研究人员发现,当干细胞活化时,会藉由分子基因 Dlk1 将讯号送回组织的母细胞以控制细胞製造的数量,这是第一个发现 Dlk1 对细胞传讯路径十分重要的研究。

未来牙齿坏了不用怕,科学家发现应用于牙齿修复的新型干细胞

一群间质干细胞正移动到一颗牙齿以进行组织和器官再生。


同一篇研究中,研究人员也证明 Dlk1 可提高牙齿癒合组织干细胞的活化程度和再生能力,这项机制为牙齿修复提供新方法,能应用于蛀牙、龋齿和创伤治疗。


如同 Bing Hu 解释,目前还需要更进一步研究以验证临床应用的结果,才能确保更适合的治疗时间和剂量,但这项动物模型的初步实验结果已令人十分兴奋。


Bing Hu 同时也是普利茅斯大学转译暨分层医学研究所成员,他说:「干细胞非常重要,在未来,实验室可利用干细胞再生受损或因疾病丧失功能的组织,所以了解干细胞的运作机制非常重要。藉由揭示构成牙齿主体的新型干细胞,并确定 Dlk1 在再生组织的重要用途,我们又朝了解干细胞迈进了一大步。」


半岛牙科学院院长 Christopher Tredwin 教授、本研究共同作者说:「我们对 Bing Hu 团队近期的研究进展感到非常兴奋,我们期待研究人员无论牙齿创伤或龋齿方面,都能尽快提供有更佳时效和成效的解决办法给牙科患者。」